האם כדאי ללמוד פייתון

מדי פעם אני נתקל בשאלה איזה שפת תכנות כדאי ללמוד, מאיפה כדאי להתחיל או האם פייתון היא שפה ששווה להשקיע זמן בללמוד אותה. בפוסט הזה אנסה לתת לשאלות האלה מענה באמצעות סקירה זריזה של השפה, אמנה חלק מהיתרונות שלה ולמה היא טובה ואתן כמה קישורים מועילים. מעבר לכך תצטרכו להחליט בעצמכם האם פייתון מתאימה לכם ע"פ הצרכים והמטרות שלכם.

מה זה פייתון?

פייתון (Python) היא שפת תכנות מונחית עצמים רבת עוצמה, בעלת שימושים רבים ונפוצה מאוד בכמעט כל פלטפורמה שקיימת. הרעיון המקורי של פייתון, שפותחה בראשית שנות ה-90, הוא לפשט קונספטים מורכבים משפות תכנות אחרות, להפוך את הסינטקס (תחביר השפה) לקריא ואינטואיטיבי יותר ולאפשר למפתחים ליצור תוכניות מורכבות בזמן פיתוח קצר יחסית תוך שימוש בפחות שורות קוד. השפה פותחה ע"י מפתח הולנדי בשם גווידו ואן רוסום בתור "פרוייקט צד" ובמרוצת השנים צברה קהילת משתמשים עצומה ונלהבת. ולמקרה שתהיתם, אין קשר לנחש – פייתון נקראת על שם התוכנית הבריטית "הקרקס המעופף של מונטי פייתון" שהייתה כנראה מאוד חביבה על המייסד.

למה פייתון משמשת?

פייתון מושתתת על יסודות משפת C אך מפשטת המון עקרונות ומכילה מנגנונים אוטומטיים שהופכים אותה להרבה יותר קריאה וחוסכים כתיבה רבה של קוד. זאת אחת הסיבות העיקריות לפופולאריות שלה וזה מה שהופך אותה לשפה המומלצת ביותר למתחילים. אז נכון, פייתון בעלת סינטקס קריא ונקי, ונחשבת קלה מאוד ללמידה ביחס לשפות אחרות, אבל אל תתנו לזה להטעות אתכם. מדובר בשפה חזקה מאוד בעלת יכולות חישוביות מטורפות והיא נחשבת כיום לכלי חובה בתחומי ה-big data, data science ובינה מלאכותית, תחומים הדורשים ביצוע ניתוחים וחישובים מהירים על כמויות עצומות של מידע. מעבר לתחומים האלה שבהם פייתון מאוד דומיננטית, היא נמצאת בשימוש נרחב בתחומי הסטטיסטיקה, פיתוח web ואפליקציות (בעיקר צד שרת), רשתות ואפילו פיתוח ממשקים גרפיים. בניגוד לשפות רבות שנחשבות "ייעודיות" למטרה או תחום מסויימים, פייתון נחשבת ל-"General Purpose Language" שניתן ליצור איתה כמעט כל דבר, מפיתוח אתרים, אלגוריתמים למכוניות אוטונומיות ואפילו משחקי מחשב.

אז האם כדאי לכם ללמוד פייתון?

כמו כמעט כל תשובה לשאלה רצינית – זה תלוי. אם אתם מעוניינים ללמוד שפה כדי לפתח משהו ספציפי או להתמחות בתחום מסויים, למשל פיתוח משחקים או ממשקי משתמש סביר להניח שפייתון לא בשבילכם. כן, היא יודעת לעשות את הדברים האלה אבל יש כלים טובים יותר למשימה. אם, לעומת זאת אתם מחפשים שפה חזקה וגמישה בעלת שימוש כללי שתתאים לכמעט כל משימה שתזרקו עליה, פייתון יכולה להיות בשבילכם.

מצב נוסף שבו אני מאוד ממליץ על פייתון הוא במקרה שאתם חדשים לחלוטין לעולם התכנות ומחפשים דלת כניסה לעולם הזה. פייתון לא רק קלה ללמידה אלא גם נהדרת בתור מבוא לתכנות בכלל וללמידה של קונספטים מעולם המחשוב. הוכחה נוספת לכך ניתן לקבל מעולם האקדמיה – פייתון היא השפה הפופולארית ביותר בקורסי תכנות ולימודי מדעי המחשב באונברסיטאות בארצות הברית ובקנדה.

גם במידה ואתם כבר מתכנתים מנוסים, פייתון יכולה להיות תוספת מצויינת לארגז הכלים שלכם בהתחשב בעובדה שמדובר באחת השפות הפופלאריות והנפוצות בעולם ע"פ המדדים הנחשבים ביותר כמו למשל מדד PYPL, מדד TIOBE ,  מגזין IEEE ואפילו Business Insider.

תמונה ונתונים: codeeval.com

וכמובן, אם אתם מעוניינים להשתלב בתחומים שבהם פייתון מצטיינת (ושאותם אכתוב באנגלית כי קצת מסובך לתרגם) –

  • Data Science
  • Statistics
  • Machine Learning
  • Predictive Analysis
  • Server Side Web Development

לא לגמרי השתכנעתם? הנה עוד כמה יתרונות ענקיים של השפה שכדאי לקחת בחשבון

יתרונות נוספים של שפת פייתון

חינמית להורדה

לא חושב שיש מה להוסיף פה, חינם זה תמיד טוב.

קוד פתוח

שפת פייתון היא פרוייקט קוד פתוח כך שכל אחד יכול לתרום ולשפר אותה. בניגוד למוצרים "סגורים" פייתון היא מוצר שמתפתח, משתכלל ונהנה מתוספות והרחבות שיוצאות באופן קבוע.

קהילה עצומה

בעיקר בזכות שני היתרונות הקודמים, מאחורי Python עומדת קהילה גדולה ומאוד פעילה. זה אומר שיש המון חומר בנושא וקל מאוד למצוא עזרה. יתרון נוסף של קהילה פעילה כזאת הוא:

מאגר ספריות עצום

כל התקנה של פייתון מגיעה עם מאגר גדול מאוד של ספריות מובנות המשדרגות את היכולות של השפה ומאפשרות פונקציונאליות רבה במגוון עצום של תחומים. בנוסף לכך, כחלק מהיותה פרוייקט קוד פתוח הנהנה מקהילה פעילה, קיימים מאגרים של אלפי ספריות נוספות שמפתחים שונים מסביב לעולם פיתחו ותרמו לטובת הכלל. את הספריות האלה אתם יכולים להתקין כדי לקחת את יכולות התכנות שלכם אפיל רחוק יותר. אם יש משהו שאתם מנסים לעשות, סביר שמישהו כבר פיתח ספרייה בשביל זה.

איך מתחילים?

אם השתכנעתם, הצעדים הראשונים שלכם כנראה יהיו להתקין פייתון על המחשב שלכם, ולבחור את הכלי שאיתו תכתבו קוד. מעבר לכך הרשת מלאה בחומר מקיף וחינמי החל מהתיעוד הרשמי באתר של פייתון, קורס פייתון של גוגל ועוד ועוד. אם אתם מעדיפים ללמוד בעברית אתם יכולים לקפוץ למדריך פייתון באתר הזה ולמרות שהוא עדיין בתהליכי כתיבה, אני מקווה שהוא יעזור לכם להתחיל ברגל ימין עם השפה.
לא משנה איך תתחילו, חשוב לזכור שהמפתח ללימוד שפה, כל שפה, הוא התמדה ותרגול. בהצלחה!